Kwanzaa: uma comemoração afro-americana que celebra a família, o respeito e a coletividade

Entre os dias 26 de dezembro e 1° de janeiro comemora-se a Kwanzaa, mas você sabe o que é isso? Em 1966, em Los Angeles, Califórnia, uma Organização dos EUA, sob a direção de Maulana Karenga, criou a festividade com o objetivo de conscientização do papel histórico do povo africano e da necessidade de reconstruir essa memória. Inicialmente conceituada como uma alternativa afro-americana e / ou pan-africana ao Natal. Embora a maioria dos negros americanos descende da África Ocidental, a língua suaíli da África Oriental foi usada na criação do feriado por ser a língua negra africana mais falada universalmente.

Para entender melhor o que é a Kwanzaa conversamos com a historiadora afro-americana, Siobhan Carter-David, professora de história dos Estados Unidos, com foco na história cultural afro-americana do final do século XX, na Southern Connecticut State University.

Foto: Reprodução

Qual a importância da Kwanzaa para a comunidade negra? A kwanzaa é importante para alguns na comunidade afro-americana, mas nem todos. Enquanto muitas pessoas celebra este período, outras olham atravessado, como se fosse um feriado “inventado” ou pensam nisso como estranho. No entanto, com o aumento do interesse pela história e cultura negra nos últimos anos – em grande parte devido à atual luta pela humanidade negra nos Estados Unidos, como evidenciado pelo Movimento Black Lives Matter -, mais afro-americanos expressam interesse por ela.

A Kwanzaa é um feriado cultural, não religioso”

Qual é a relação entre cristianismo e kwanzaa? O que é semelhante e o que é diferente? O Kwanzaa é um feriado cultural, não religioso, portanto não há relação direta entre o Kwanzaa e o Cristianismo. No entanto, muitos afro-americanos que celebram o Kwanzaa celebram o Natal também. Como o Kwanzaa começa no dia seguinte ao Natal e vai até o dia de Ano Novo, o horário é conveniente para as famílias que já estão de férias no trabalho e na escola.

Você troca presentes? Normalmente, os presentes ou livros artesanais são trocados em cada dia de Kwanzaa. Às vezes, esses presentes estão relacionados ao princípio do dia. Outras famílias optam por não trocar presentes, mas concentram-se apenas nos princípios do Kwanzaa. Kwanzaa destina-se a rejeitar o comercialismo do Natal.   Que tipo de comida? Embora não exista nenhum alimento específico associado ao Kwanzaa, muitas pessoas têm um banquete de Kwanzaa no último dia (1º de janeiro). Muitas vezes as famílias podem preparar comida soul afro-americana ou a tradicional refeição de Ano Novo afro-americana: couve, ervilhas de olhos pretos e algum tipo de carne (geralmente presunto), representando dólares, moedas e prosperidade no Ano Novo.   Como isso é ritual? Não há sete dias de festas, são sete dias de reflexão sobre cada princípio. A família decora a mesa com um kinara (candelabro) e velas, um tapete, um copo de unidade, frutas, espigas de milho (representando o número de filhos da família) e quaisquer outros símbolos culturais que sejam valiosos para a família, como arte ou panos africanos, por exemplo. O kinara tem uma vela preta no meio, três velas vermelhas à esquerda da vela preta e três velas verdes à direita das velas pretas. Começando com a vela preta no centro, acendemos as velas todas as noites com base no Nguzo Saba (sete princípios), na seguinte ordem:

  • Umoja (Unidade – vela preta em 26 de dezembro): Esforçar-se por manter a unidade na família, comunidade, nação e raça.
  • Kujichagulia (Autodeterminação – vela vermelha em 27 de dezembro): Definir e nomear a nós mesmos, bem como criar e falar por nós mesmos.
  • Ujima (Trabalho Coletivo e Responsabilidade – vela verde em 28 de dezembro): Construir e manter nossa comunidade unida e tornar nossos problemas de irmãos e irmãs nossos problemas e resolvê-los juntos.
  • Ujamaa (Cooperative Economics – vela vermelha em 29 de dezembro): Construir e manter nossas próprias lojas, lojas e outros negócios e lucrar com eles juntos.
  • Nia (Propósito – vela verde em 30 de dezembro): Tornar nossa vocação coletiva a construção e desenvolvimento de nossa comunidade para restaurar nosso povo à sua grandeza tradicional.
  • Kuumba (Criatividade – vela vermelha em 31 de dezembro): Fazer sempre o máximo que pudermos, da maneira que pudermos, a fim de deixar nossa comunidade mais bonita e benéfica do que a herdamos.
  • Imani (Fé – vela verde em 1º de janeiro): Crer com todo nosso coração em nosso povo, nossos pais, nossos professores, nossos líderes, e a justiça e vitória de nossa luta.
Siobhan Carter-David – Historiadora

Os membros da família acendem as velas que já foram acesas novamente a cada noite, refletindo sobre o princípio do dia e o que isso significa para o indivíduo, a família, a comunidade e os negros em geral. Nós, então, oferecemos libações para os antepassados, derramando a partir do copo da unidade e, em seguida, beber da taça comunitariamente. Famílias também podem trocar presentes. Finalmente, uma festa de Kwanzaa é realizada no dia 1º de janeiro, fechando Kwanzaa e começando o ano novo. Como qualquer outro feriado, as famílias podem incorporar suas próprias tradições.

Esta celebração acontece em algum país do continente africano ou apenas na América do Norte? No meu entender, o Kwanzaa é praticado principalmente por pessoas negras na América do Norte. Kwanzaa é uma celebração que pode ser adaptada aos negros em todo o mundo.   Como você e sua família vivem o Kwanzaa? Quando eu estava crescendo, minha mãe queria que acendêssemos uma vela a cada noite e falássemos sobre o que o princípio desse dia significa para nós e como praticaríamos esse princípio no ano novo. Então, nós oferecemos aos ancestrais e nos revezamos bebendo em uma única taça. Eu faço a mesma coisa com meu marido e meus filhos todos os anos. Às vezes, os amigos terão um banquete de Kwanzaa no dia 1º de janeiro. Há um amigo meu que já hospedou, por muitos anos, uma festa pré-Kwanzaa na noite de Natal!   Quão importantes são as velas em Kwanzaa? As velas são importantes para ajudar a marcar os sete dias do Kwanzaa. As velas estão nas cores da bandeira pan-africana: vermelho (para o sangue do povo), preto (para a nossa pele) e verde (para a nossa pátria africana).

Thais Bernardes

Formada em jornalismo pelo Institut français de Presse-Université Panthéon-Assas, em Paris e com especialização em audiovisual pelo Institut Pratique de Journalisme (IPJ), também na França, Thais Bernardes é jornalista, assessora de imprensa e idealizadora do portal Notícia Preta, um site de jornalismo colaborativo. Antes de concluir seus estudos na Europa, Thais cursou Relações Públicas na Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), onde ingressou através do sistema de cotas. Após atuar como produtora no canal de TV France 2, em Paris, foi repórter no Jornal Extra, na rádio BandNewsFM e coordenadora de Comunicação da Secretaria de Estado de Direitos Humanos do Rio. Em novembro de 2018 a jornalista decidiu criar o portal Notícia Preta como forma de combater, através do jornalismo, o racismo e as desigualdades sociais.

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