Escassez de água afeta população na África subsaariana

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Via Reuters

 Quando o poço de água começou a ficar baixo nesta remota vila no norte do Senegal em 2010, o governo furou outro, se encaixando com uma bomba de mão de metal brilhante e uma placa comemorando o investimento. Hoje, ele mal emite uma gota, dizem os moradores.

Uma vista aérea mostra um menino coletando água de um poço perto da vila de Tata Bathily em Matam, Senegal, 29 de março de 2022. Foto: REUTERS/Christophe Van Der Perre

Desesperada em uma região sufocante, a comunidade no ano passado arrecadou US$ 5.000 para tentar novamente. O novo poço não conseguiu chegar à água, e tornou-se o alvo de uma amarga piada da aldeia. As crianças fazem sons de zombaria da boca do poço, suas vozes se repetindo pelo poço vazio e sem água.

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Dois estudos no mês passado mostraram as águas subterrâneas como resposta à escassez de água na África subsaariana – um potencial salva-vidas para milhões em uma região que se espera ser uma das mais atingidas pelas mudanças climáticas. A água bloqueada em lojas subterrâneas poderia ajudar os países africanos a sobreviver pelo menos cinco anos de seca, de acordo com pesquisas da WaterAid e do British Geological Survey (BGS).

Um relatório das Nações Unidas disse que poderia transformar o desenvolvimento agrícola na região, onde apenas 3-5% das terras cultivadas são irrigadas. O Senegal abriga um aquífero subterrâneo que as chuvas mantiveram bem abastecido nas últimas décadas, mostram dados da BGS.

Mas a situação em Tata Bathily, cercada por nada além de quilômetros de terreno estéril, revela o quão caro e difícil será tocar essas reservas.

Hidrogeólogos treinados para localizar águas subterrâneas estão em falta, dizem especialistas. Se a água for encontrada, alguns dos aquíferos mais confiáveis podem estar a 400 metros de profundidade, dez vezes a profundidade dos poços Tata Bathily. Perfurar um buraco tão profundo custa cerca de 20.000 dólares.

“Não bebemos o suficiente para satisfazer nossa sede, não lavamos e não lavamos a roupa”, disse Oumou Drame, 40 anos, mãe de cinco filhos que acorda antes do amanhecer para engarrafar o que sobrou da água do velho poço antes que ela se esgose, como acontece no meio da manhã todos os dias.

“Não dormimos à noite, deixamos nossos filhos [em casa] para buscar água. Desde muito cedo até agora estamos procurando água”, disse Drame, depois de transportar uma lata de água quase vazia do poço.

PESCANDO ÁGUA

Poços extintos pontuam a paisagem hostil da região de Matam, no Senegal, onde as temperaturas podem subir acima de 50 graus Celsius (123,8°F). As comunidades dependem de adivinhações para escolher sites de poços. Quando falham, mulheres e crianças têm que caminhar mais em busca de alguns litros.

Em aldeias visitadas pela Reuters, moradores dizem que populações crescentes e chuvas imprevisíveis esgotaram os suprimentos.

“A história para o Senegal é que as águas subterrâneas de boa qualidade podem não estar exatamente onde você quer que ela esteja”, disse Alan MacDonald, hidrogeólogo da BGS.

Especialistas e líderes globais da água se reuniram em um moderno centro de conferências na capital do Senegal, Dakar, no mês passado, pedindo um melhor acesso à água potável para aqueles que vivem além do alcance das redes de água encanada.

Nessa mesma semana, os moradores de Tata Bathily, a mais de 700 km de distância, no árido nordeste, estavam cavando poços em um leito seco do rio a poucos quilômetros da vila e coletando a água marrom que se infiltrava neles.

As crianças bebem, mesmo que isso as adoeça.

Os buracos parecem antinatural na planície plana e empoeirada, como se causado por um grande bombardeio. Os moradores se reúnem na borda dos poços e usam baldes ligados a varas longas para pescar em pequenos volumes.

Todos os dias, Aladje Drame, 34 anos, balança um balde amarelo nos boxes e lentamente enche uma dúzia de cilindros que ele carrega em um carrinho desenhado por burros. Ele vende a água por 10 centavos por 20 litros. Seu filho de cinco anos, Demba, bebe a água lamacenta enquanto trabalha.

Drame tem problemas cardíacos. Ele quer desacelerar, cultivar vegetais, mas não pode.

“Se houver água, serei capaz de trabalhar como jardineiro e cultivar muitas coisas”, disse ele enquanto o vento levantava uma nuvem de poeira.

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Wellington Andrade

Jornalista formado pela FACHA (Faculdades Integradas Hélio Alonso) e pedagogo pela UERJ. Atualmente escreve para o Portal Notícia Preta e atua no segmento de assessoria de imprensa em parceria com a agência Angel Comunicação. Possui passagens por diferentes veículos como repórter, produtor e apurador, dentre eles TVs Record, SBT e Rede Vida de Televisão, além das rádios Bicuda FM, Nativa FM, Tupi AM e FM, Revista Ziriguidum Nota 10 e no portal especializado em Carnaval SRZD, do jornalista Sidney Rezende. Instagram: @reporterwellingtonandrade

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