Em 10 dias, 3 igrejas da comunidade negra são incendiadas na Louisiana

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O FBI e a polícia americana investiga as causas dos incêndios e as “circunstâncias suspeitas”, que destruíram em três igrejas, frequentadas majoritariamente por negros, em Luisiana, nos Estados Unidos. Igrejas negras da região são alvo de ataques racistas desde anos 1950, mas ainda é cedo para afirmar que os incêndios foram premeditados.

O primeiro incêndio aconteceu no dia 26 de março, na Igreja de Santa Maria Batista, reduzindo o local a uma pilha de cinzas. A Igreja da Grande União queimou na última terça-feira (1) e a Igreja Batista de Monte Agradável, ficou destruída na madrugada de quinta-feira (4). Todas estão localizadas em Opelousas, na Luisiana.

Em entrevista aos jornais locais, o reverendo Gerald Toussaint, da Igreja Batista de Monte Agradável contou que estava indo ao trabalho às 4h45 da manhã quando recebeu um telefonema da esposa contando sobre o incêndio.

Reprodução/ Facebook Louisiana Office of State Fire Marshal

A igreja foi construída no século 19 e havia passado por uma reforma completa há dois anos atrás. Agora, a única coisa que restou no local foi uma parede de tijolos e o corredor de entrada.

“Eu estou tentando descobrir quem fez isso, porquê e se tem algo a ver comigo”, contou o reverendo. Ele disse que não quer especular os motivos por trás do crime, por medo de irritar o criminoso ou incentivar algum copiador.

Algo está acontecendo nesta comunidade

O responsável pelo Corpo de Bombeiros da região, H. Browning, disse em comunicado oficial que os incêndios são suspeitos. “Não sabemos ainda o que causou os incêndios e nem sabemos se eles estão relacionados”, informou. Porém, as teorias de que os casos estão ligados e que os incêndios sejam criminosos e intencionais não foram descartadas.

“Claramente algo está acontecendo nesta comunidade. E por isso, é muito importante que cidadãos da comunidade façam parte dos nossos esforços para entender o que é”, declarou Browning.

As autoridades também investigam  um incêndio em uma quarta igreja, dessa vez em uma área majoritariamente branca, a 300 quilômetros de distância dos outros 3 incêndios.

O governador John Bel Edwards pediu para os moradores da região ajudarem nas investigações: “Nossas igrejas são sagradas, parte central da nossa comunidade e todos deveriam se sentir seguros em seu lugar de louvor”, disse em comunicado.

Desde os anos 1950, igrejas negras na região sul dos Estados Unidos foram alvo de inúmeros ataques racistas, como incêndios, bombas e invasões armadas. Entre os crimes mais violentos e conhecidos, está o caso de um supremacista branco que invadiu uma igreja em Charleston e matou 9 pessoas durante uma sessão de estudo bíblico.

FBI está investigando

Segundo Browning, as três igrejas negras queimadas são consideradas cenas de crime. “Essa é uma das mais complicadas e não convencionais cenas de crime que você já entrou porque a maior parte da evidência está queimada”, disse.

O FBI e o Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos estão ajudando nas investigações. O responsável garantiu que as autoridades estão fazendo tudo o que podem para identificar as causas dos incêndios. O policiamento em ambientes religiosos da região foi reforçado desde os crimes.

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